Achtergrond
22 September 2020 | 10.40
Edwin Venema
Edwin Venema
Deel dit artikel

Ton Strooband over Orchestra-klant Feyenoord Foundation: ‘Kinderen moeten de beste versie van zichzelf kunnen worden’

Feyenoord is een van de pioniers in Nederland op het gebied van sociaal-maatschappelijke ondersteuning vanuit een betaald voetbalorganisatie. Wat begon als een klein preventieproject voor de jeugd samen met de gemeente Rotterdam groeide uit tot een zeer volwassen foundation die een indrukwekkend aantal programma’s uitvoert. Ze zijn allemaal gericht op talentontwikkeling in de breedste zin. Wij spraken met Ton Strooband, Feyenoords Manager Maatschappelijke Zaken over de nieuwe, door de pandemie versnelde uitdagingen voor de foundation en de wijze waarop Orchestra die meehelpt het hoofd te bieden.

Ton Strooband over Orchestra-klant Feyenoord Foundation: ‘Kinderen moeten de beste versie van zichzelf kunnen worden’

Afrikaanderplein

Ton Strooband is al meer dan zestien jaar in dienst bij Feyenoord. Hij begon er als supporterscoördinator: ‘In de beginjaren waren we al bezig om te zien hoe we het gedrag van jonge supporters positief konden beïnvloeden. Toen Feyenoord in 2008 honderd jaar bestond, zijn we teruggekeerd naar het Afrikaanderplein waar het ooit allemaal begon om daar met de toenmalige deelgemeente samen iets te doen voor de kinderen. We zagen de enorme impact van de aanwezigheid van Feyenoord en van de spelers. Zou dat ook structureler kunnen? Het projectje Scoren op Zuid, toen nog vooral door de collega’s van marketing begeleid, werd geboren en richtte zich op bevordering van participatie en gezondheid van kinderen.’

Daarna ging het rap: het sociaal-maatschappelijke werk ontwikkelde zich vanaf 2008 zodanig dat Feyenoord al snel uitkwam bij Strooband met de vraag: ‘Was jij hier niet ook al mee bezig?’ Strooband: ‘Dat heb ik direct omarmd en vanaf dat moment, kreeg ik er naast supporterszaken ook de maatschappelijke zaken bij. Die maatschappelijke tak groeide echter zodanig dat we vorig jaar besloten om de operationele wedstrijdzaken rondom supporters en het maatschappelijke werk op te splitsen.’

De Foundation

Dat sociaal-maatschappelijke werk was intussen ondergebracht bij de Stichting Feyenoord Foundation, nadrukkelijk los van de betaald voetbalorganisatie. Strooband: ‘Die strikte scheiding is nodig om de onafhankelijkheid en transparantie te benadrukken. Zo kunnen we niet alleen heel duidelijk maken dat maatschappelijk gelabelde euro’s niet bijvoorbeeld naar het salaris van een speler gaan, maar ook dat we het maatschappelijke beleid hebben losgekoppeld van de sportieve prestaties van de club.’ De Stichting is een ANBI zonder personeel, terwijl de uitvoering van de werkzaamheden wordt gedaan door Strooband en zijn team, die op de loonlijst van Feyenoord staan. Dat is niet alleen een formeel governance-ding, maar er zit ook een duidelijke filosofie achter.

Blijf dicht bij je club

Strooband: ‘Toen ik begon heb ik een rondreis door Engeland gemaakt. Dat is het gidsland voor community based-activiteiten van voetbalclubs. Ik heb er gezien wat de clubs er heel goed doen, namelijk - letterlijk - heel dicht bij het stadion activiteiten ontwikkelen. Vanuit het hart en een roeping. Daar zie je iets heel moois ontstaan: de maatschappelijke kracht van voetbal ontstijgt de lokale rivaliteit.

Tegelijkertijd heb ik ook gezien wat je níet moet doen: je maatschappelijke activiteiten als een apart ‘merk’ buiten je club positioneren. Ik ben ervan overtuigd dat je vanuit de kracht van de voetbalclub, bij ons een ijzersterke brand, moet opereren. Voordat je het weet vervreemd je je van de basis en ontstaat er een soort bv’tje waar niemand vanuit de club nog binding mee heeft. Daarom is het dus wel belangrijk dat wij onze maatschappelijke zaken vanuit Feyenoord zelf blijven uitvoeren.’

Talentontwikkeling

Het maatschappelijke werk van Feyenoord is gebouwd rond drie belangrijke pijlers: sport, onderwijs en werk. De gemene deler is echter duidelijk, Strooband: ‘Uiteindelijk gaat het bij ons om talentontwikkeling, zoals in onze eigen jeugdopleiding, de Feyenoord Academy. De activiteiten daar proberen we te vertalen naar programma’s voor alle kinderen, want niet iedereen kan een succesvolle profvoetballer worden. Maar misschien wel een steengoeie bakker of loodgieter. Als je een profvoetballer laat vertellen dat je er ook alles voor over moet hebben om de beste te worden in je vak dan heeft dat vaak heel veel impact. Wij gebruiken de wereld van sport als een omgeving om de kinderen te inspireren, levenslessen mee te geven en ze de beste versie van zichzelf te laten worden.’

Merk beschikbaar stellen

De belangrijke maatschappelijke rol die Feyenoord in de loop der jaren ontwikkeld heeft, is de laatste jaren wel veranderd. Ton Strooband: ‘Ik sta daar wat dubbel in. Toen we begonnen was er grote waardering voor wat we deden. Intussen is het eigenlijk maar ‘normaal’ geworden wat wij doen. Ik mis de waardering nu wel af en toe. Daarbij zijn er in de stad intussen heel wat andere initiatieven op sociaal-maatschappelijk vlak bijgekomen. Het is dus belangrijk om je af te vragen waar jij als Feyenoord dan nog echt maatschappelijke meerwaarde kunt leveren. Het dwingt ons in elk geval opnieuw na te denken over waar we echt op moeten focussen.

Soms vraagt de gemeente: kun jullie niet iets doen voor ouderen? Wij kunnen niet alle problemen van de stad oplossen. Beter is het om je te concentreren op de je kracht: dicht bij de voetbalclub blijven en vandaaruit keuzes maken die logisch zijn. Wij willen ons merk aan de samenleving beschikbaar stellen daar waar het nodig is. Misschien hebben wij als versneller en aanjager onze rol in Rotterdam al vervuld: dat is dan ook een resultaat!’

Improviseren

Zoals bijna iedereen in Nederland is de coronacrisis ook niet voorbijgegaan aan de Feyenoord Foundation. De pandemie kwam ook nog eens op een al wat moeilijk moment, omdat de inkomsten achterbleven bij de prognoses in een begroting van globaal anderhalf miljoen baten en lasten. Strooband: ‘ Ook al zijn we onafhankelijk, als Feyenoord - zoals nu - twintig miljoen moet bezuinigen, dan moet je alle zeilen bijzetten om de neerwaartse spiraal te stoppen.’ Van de dertig mensen, zijn er nu twintig overgebleven die alle activiteiten draaiende moeten houden. Strooband: ‘Dat vergt heel wat improvisatievermogen kan ik je vertellen. Daarbij maken we dankbaar gebruik van de verschillende onderwijsinstellingen in Rotterdam. Op jaarbasis bieden we aan zo'n 300 studenten een stageplaats en leveren zij ons op die manier belangrijke extra handen om onze activiteiten te kunnen uitvoeren.'

Donoren

Voor de fondsenwerving heeft de Feyenoord Foundation een aantal bronnen. Strooband: ‘De particuliere fondsenwerving is in deze crisis wel de spreekwoordelijke uitdaging, maar gelukkig hebben wij maatschappelijke partners, doen een beroep op vermogensfondsen, zakelijke donoren (o.a. via het jaarlijkse Charity Gala, maar ook via andere live events) en trachten we de subsidiemogelijkheden vanuit de overheid te benutten.'

Omdat Strooband al geruime tijd voorzitter is van de EFDN, de Europese koepel van de maatschappelijke organisaties van profclubs, kent hij ook het speelveld van Europese subsidies als geen ander.

Orchestra: genoeg aan een half woord

In crisistijd is het meer dan ooit belangrijk om goed overzicht te houden over de financiën binnen je organisatie. Strooband: ‘We zijn daarom heel blij met Orchestra die onze gehele financiële administratie voert. Wat wij heel prettig vinden is dat Orchestra veel soortgelijke klanten als ons heeft en dus precies weet hoe het zit met de regelgeving, de wijze van rapporteren en de verplichtingen die je hebt als ANBI. Dat maakt de communicatie ook efficiënt. Waar wij eerst met onze eigen administratie veel tijd kwijt waren om alles uit te leggen, hebben we bij Orchestra aan een half woord al genoeg. Via het online platform Mijn Orchestra kunnen wij binnen onze organisatie op elk gewenst moment alle actuele cijfers ophalen. Naast mijzelf, de penningmeester en de voorzitter (tevens algemeen directeur van Feyenoord, Mark Koevermans) hebben nog enkele medewerkers toegang voor het autoriseren van facturen. En ook vanwege het meerogen-principe.’

Wetenschappelijke aanpak

Ook op een ander vlak streeft de Feyenoord Foundation naar professionalisering. Omdat Strooband en zijn team heel precies willen weten welke maatschappelijke effecten hun programma’s hebben, werken ze voor de impactmeting onder andere samen met verschillende faculteiten van de Erasmus Universiteit en het Impact Centre Erasmus. Studenten voeren binnen een vierjarige samenwerking diverse onderzoeken uit bij de club.

Strooband: ‘Vanaf dag één hadden wij de ambitie om onze maatschappelijk impact aan te kunnen tonen. Om ervoor te zorgen dat alle kwantitatieve gegevens van de sociaal-maatschappelijke activiteiten, zoals aantal deelnemers en contacturen, op een betrouwbare wijze te verwerken, maken wij gebruik van Engelse software – ‘Substance Views’ – die door de premier league-clubs wordt gebruikt en waarvan wij een Nederlandse variant hebben laten maken.’

Meer informatie Stichting Feyenoord Foundation: klik hier

Voor het laatste jaarverslag: klik hier

Stichting Feyenoord Foundation
Postbus 9635
3007 AP Rotterdam
Telefoon: 0900 – 1908


Raad & daad

Wilt u weten wat Orchestra voor uw ideële organisatie (goed doel, vermogensfonds of culturele instelling) kan besparen in geld en menskracht, waardoor er meer budget en tijd vrijkomt voor uw maatschappelijke missie? Klik hier

Wilt u weten welke klanten Orchestra bedient naast Stichting Feyenoord Foundation? Klik hier

 

Over de auteur: Tekst Edwin NL U kunt rechtstreeks contact met hem opnemen: klik hier

Gerelateerde artikelen